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La antorcha olímpica aterriza en Japón en medio de las dudas sobre si posponer los Juegos Olímpicos por el coronavirus

20/03/2020
La antorcha olímpica ha llegado este viernes a Japón en un avión especial que ha aterrizado en la base militar aérea de Matsushima, en el nordeste del país, donde se celebrará una ceremonia de bienvenida de escala reducida.

La antorcha ha llegado al país asiático antes de las 10:00 hora local (1:00 GMT) tras una modesta ceremonia de traspaso a puerta cerrada en el Estadio Panatinaico de Atenas, en medio de la alerta nacional por la propagación de la COVID-19, que ha generado incertidumbre sobre la celebración según lo previsto de estos Juegos Olímpicos.

El campeón de judo Tadahiro Nomura y la luchadora Saori Yoshida, ganadora de tres oros olímpicos (Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012), han sido los encargados de subir a recoger la llama, protegida en un candil contra las ráfagas que soplaron durante el acto.

Una ceremonia con público reducido
"Estoy muy contenta de que la llama haya llegado segura", ha dicho Yoshida durante la ceremonia, en la que ha deseado que en este "momento difícil" que vive el mundo por la propagación del patógeno, la llama de Tokio 2020 "les de energía y esperanza".

Yoshida y Nomura le han entregado el candil al presidente del comité organizador de JJ.OO., Yoshiro Mori, que ha enviado palabras de ánimo para Europa, inmersa en una crisis sanitaria por el virus, y ha recordado que el relevo "empezará en Fukushima y recorrerá todo el país".

Tras el turno de palabra, los campeones han encendido un pebetero con el diseño de la flor del cerezo de la antorcha tokiota instalado en la pista ante un limitado grupo de representantes gubernamentales y de la organización, que ha incluido al director general de Tokio 2020, Toshiro Muto, y a la ministra de los JJ.OO., Seiko Hashimoto.

Estaba previsto que un grupo de colegiales asistiera al acto de bienvenida de la llama en la base de Matsushima, donde el acceso era ya de por sí limitado al tratarse de instalaciones militares, pero su participación ha sido cancelada como medida de precaución.

Tras el encendido del pebetero, el Blue Impulse, o Escuadrón 11, el grupo de vuelo acrobático de las Fuerzas Aéreas de Autodefensa (ejército) de Japón, ha dibujado los anillos olímpicos entre las nubes y claros del cielo de este viernes en esa región.

La llama de Tokio 2020 fue encendida en una ceremonia también a puerta cerrada el 12 de marzo en la ciudad griega de Olimpia y tan solo un día después, el Comité Olímpico heleno decidió suspender el tramo del relevo en el país para evitar aglomeraciones y contagios del coronavirus SARS-CoV-2 que está afectando seriamente a Europa.

Tras su llegada a Japón, la llama olímpica será expuesta al público durante una semana en varias de las localidades del nordeste nipón más castigadas por el terremoto y el tsunami de 2011, antes de comenzar un relevo de 121 días durante el que el comité organizador ha pedido al público que se abstenga de aglomerarse para verla.

Los Juegos Olimpicos, en duda por el coronavirus
El futuro de los Juegos de Tokio lleva varias semanas en duda por la rápida expansión del coronavirus, que deja más de 243.000 casos de contagio en 170 países del mundo. El pasado 12 de marzo, Donald Trump sugirió que se pospusieran por la calificación de pandemia por parte de la Organización Mundial de la Salud.

No ha sido el único, ya que un miembro de la junta ejecutiva del comité olímpico, Haruyuki Takahashi, consideró que celebrar los Juegos según lo planeado "es lo mejor, pero también es necesario pensar en otros planes". En declaraciones a Reuters, Takahashi indicó que un aplazamiento "sería una opción razonable".

El presidente del comité organizador, Yoshiro Mori, alegó que este aplazamiento era algo "inconcebible". "A mí también me sorprendió cuando lo escuché. Francamente, creo que dijo un disparate, algo inconcebible", declaró Mori al ser preguntado al respecto por la prensa.
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