Benalmádena

Selwo Marina celebra su vigésimo aniversario

16/06/2022
Selwo Marina cumplió ayer dos décadas de vida, las de un zoológico pionero en Andalucía, dada su condición de primer delfinario y pingüinario de estas características en la comunidad. Fue un 15 de junio de 2002 cuando el parque abría sus puertas al público que, solo cinco años después –en 2009–, ya había acumulado 1,7 millones de visitantes.

Los encuentros con delfines y pingüinos, así como el baño con leones marinos y las presentaciones educativas de delfines y aves exóticas conforman los mayores atractivos para un parque que cada año visitan miles de familias.

Selwo Costa del Sol quiso celebrar ayer estos veinte años de convivencia en Benalmádena con visitantes y personal del zoo. El público asistente a Selwo Marina disfrutó de la tarta de cumpleaños y presenció una exhibición educativa especial con motivo de este día de celebración al que se unieron el alcalde de Benalmádena, Víctor Navas; y el consejero-delegado de Innoben, Javier Marín.

El primer edil aprovechó para "reconocer el motor económico que Selwo Marina aporta al municipio" gracias a la creación de empleo en estos veinte años de vida: "Selwo Marina siempre ha significado generación de empleo y riqueza para Benalmádena: muchas empresas locales trabajan para el zoo, al igual que muchos vecinos y vecinas".


Atractivo turístico

"Además, es un importante elemento de atracción turística, que sitúa a Benalmádena en el mapa gracias a ser uno de los pocos espacios donde se puede disfrutar de un espectáculo con delfines y leones marinos, además de ver pingüinos y una completa colección de aves exóticas", destacó.

Además, Navas subrayó su agradecimiento al zoo y a su personal por la valiosa labor educativa y de concienciación con el medio ambiente marino en particular y la Naturaleza en general: "Estoy seguro de que las niñas y niños de Benalmádena han aprendido a amar más y mejor el medio ambiente y a respetarlo gracias a la labor de Selwo Marina".

Javier Marín ahondó en este sentido: "Además de un espacio de ocio familiar, también realiza una importante labor de protección de la naturaleza, trabajando para luchar contra la desaparición de especies animales, y realizando una notable labor de concienciación sobre la importancia del respeto al medio ambiente".

Y es que, según afirmaron, los proyectos de conservación han sido prioridad del parque a lo largo de los años, tanto in situ como ex situ, en colaboración con la Fundación Parques Reunidos. La razón de ser del zoo es educar en el respeto al medio ambiente y a la biodiversidad animal y vegetal. La amenaza del peligro de extinción es un gran revulsivo para los zoos actuales, muy volcados en los programas de conservación.

En este sentido, Alberto Martín, director general de Selwo Costa del Sol, comentó que "es imposible resumir en unas pocas palabras lo que ha sido Selwo Marina en el paisaje de la Costa del Sol, como zoo urbano que continuamente se ha ido reinventando".

"Solamente diré que el zoo no ha dejado de crecer, de incorporar especies, de ampliar su colección zoológica siguiendo los criterios de la coordinación de EAZA (European Association of Zoos and Aquaria) y AIZA (Asociación Ibérica de Zoos y Acuarios), organizaciones de las que Selwo Marina forma parte", añadió.

El director calificó al zoo de "moderno". "Es un zoo de su tiempo que ha ido participando progresivamente en programas de cría internacionales, mostrando un rol activo en conservación e investigación a través la Fundación Parques Reunidos", afirmó.

La colección zoológica de Selwo Marina ha ido creciendo asimismo durante estas dos décadas, diseñando nuevas instalaciones para recrear diferentes hábitats orientados al bienestar animal. El zoo benalmadense se compone en la actualidad de más de 75 especies de animales procedentes del continente americano.

El hecho de ser miembros de EAZA ha permitido este año traer dos especies nuevas este: un perezoso de dos dedos (Choloepus hoffmanni), así como un grupo detití de Geoffroy o tití de cabeza blanca (Callithrix geoffroyi), primate oriundo de Brasil.
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